IGLESIA EVANGELICA PIERDE MAS DE LA MITAD DE SUS MIEMBROS TRAS APOYAR MATRIMONIOS GAY

La Iglesia GracePointe perdió más de la mitad de los miembros después de anunciar su apoyo oficial al matrimonio gay.

Una congregación evangélica en Nashville que ganó los titulares en los Estados Unidos después de que su pastor anunció que la iglesia  realizaria matrimonios entre personas del mismo sexo,  ahora estan vendiendo el terreno de su templo, y se estan mudando a un lugar mas chico. El motivo del cambio fue el considerable declive en la membresía de la iglesia, tras el polémico anuncio de su líder.

Después de anunciar el apoyo al matrimonio gay en 2015, el Pastor Stan Mitchell de la Iglesia ‘GracePointe’, en Franklin (Nashville) en Tennessee, fue entrevistado por la revista Time.

 

Elizabeth Dias, de la Revista Time, identificó a GracePointe como “una de las primeras megaiglesias evangélicas del país a defender abiertamente la plena igualdad e inclusión de la comunidad LGBTQ”.

 

Pero lo que él pensó que era un “gran avance” en realidad significó una notable caída. La comunidad, que tenia una frecuencia de más de 2.000 personas en sus cultos dominicales, ahora tiene 800 fieles, como máximo.

 

Según un artículo del periódico ‘Nashville Scene’, publicado en 2015, el declive de la membresía ya podía ser claramente notado, luego del polémico anuncio de su pastor. Tanto que los miembros de la Junta de Ancianos de la iglesia y la mitad de la congregación de 2.200 personas rápidamente decidieron salirse de la congregación.

 

“El esperado ‘final feliz’ no se materializó ‘, informó el diario. “Los miembros dejaron la congregación y el propio destino de la iglesia está en riesgo”.

 

Los cambios, en última instancia, no se limitaron a las enseñanzas sobre sexualidad. En agosto, Nashville Star informó que GracePointe compartiría espacio con otra congregación progresista, ahora describiéndose como “no apologética” y abierta al “diálogo interreligioso”.

 

Un visitante de un culto reciente contó aproximadamente a 240 personas en el culto, sólo una fracción del número  permanece despues de las decisiones del pastor Stan Mitchell.

 

“Acoger a las personas LGBTQI y las relaciones homosexuales por Mitchell y por la Iglesia GracePointe en 2015 llevó a un gran declive de su membresía y consecuentemente de los (diezmos)”, informó el Out & About Nashville en septiembre. “El templo casi vacío es la prueba de un éxodo de los congregantes durante dos años”.

 

GracePointe decidió vender la capilla modernista de 12.000 metros cuadrados y la propiedad de 22 acres donde la iglesia se reunía desde 2009. La propiedad, inicialmente anunciada en febrero por 7,5 millones de dólares, cayó a 5,7 millones de dólares en marzo y US $ 4,9 millones en abril de acuerdo con registros inmobiliarios de la ciudad. El inmueble ahora está siendo negociado y la venta puede concluirse hasta el final del año.

 

La pérdida de más de la mitad de la congregación perjudicó la estabilidad financiera de GracePointe, según el propio pastor Mitchell dijo al sitio ‘Out & About Nashville’. La congregación espera que la venta de la propiedad de la iglesia, junto con el presupuesto y los recortes de funcionarios, mejoren las finanzas.

 

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